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Un requin blanc nommé Lydia parcourt 30 000 km à travers l’Atlantique En savoir plus: http://www.maxisciences.com/grand-requin-blanc/un-requin-blanc-nomme-lydia-parcourt-30-000-km-a-travers-l-atlantique_art32159.html Copyright © Gentside Découverte


Un requin blanc nommé Lydia parcourt 30 000 km à travers l’Atlantique  En savoir plus: http://www.maxisciences.com/grand-requin-blanc/un-requin-blanc-nomme-lydia-parcourt-30-000-km-a-travers-l-atlantique_art32159.html Copyright © Gentside Découverte

Lydia, un grand requin blanc femelle équipée d’une balise GPS, a récemment été signalée près des côtes britanniques. Partie de la Floride, elle a effectué sur une année l’équivalent de 30.000 kilomètres. D’après les spécialistes, elle pourrait être gestante. Avez-vous déjà partagé cet article? Partager sur FacebookPartager sur Twitter Facebook Twitter En mars 2013 Lydia, une femelle appartenant à l’espèce des grands requins blancs, a été équipée d’une balise GPS au large des côtes de la Floride. Près d’un an plus tard, les signaux émanant de son dispositif indiquent qu’elle serait désormais à l’est de l’océan Atlantique, à moins de 1.300 kilomètres des côtes britanniques. La championne longue distance pourrait bien devenir la première de son espèce à avoir été suivi par une équipe de chercheurs lors de sa traversée de l’Atlantique. 

Comme tous les grands requins blancs, Lydia présente une envergure imposante. La femelle mesure 4,4 mètres de long pour un poids d’environ une tonne. Elle a été baguée en Floride en mars 2013 en même temps que d’autres membres de son espèce dans le cadre du projet Ocearch (vidéo ci-dessus). L’initiative a été lancée pour mieux comprendre le cycle de vie des spécimens de l’espèce des grands requins blancs, l’état de leur population et leurs comportements de reproduction. Pour ce faire, une balise GPS a été fixée à chaque aileron d’un échantillon de requins. L’appareil fonctionne de la manière suivante : chaque fois que l’animal remonte à la surface un signal est envoyé permettant aux chercheurs de les localiser en temps réel. Les données récoltées par la balise de Lydia indiquent que l’animal a parcouru sur une année une distance de 30.000 kilomètres. Si ce chiffre est impressionant, il n’est pas étonnant de la part d’un grand requin blanc connu pour réaliser de grands migrations dans les océans du globe. Entre 2003 et 2004, une femelle prénommée Nicole avait fait un voyage de 20.000 kilomètres en l’Afrique du sud et l’Australie. Mais ce n’est pas tout ! Puisque Lydia, la femelle pourrait être enceinte. En route vers la nurserie ? Interrogé par BBC News, Chris Fischer, directeur du projet, évoque ses pressentiments : « Si je devais donner mon avis, je dirais que Lydia est enceinte ». D’après ce spécialiste, elle pourrait porter jusqu’à 12 bébés. Lorsqu’elle a été marquée, la femelle n’était pas enceinte d’après les tests réalisés. Néanmoins, les requins sont capables de garder pendant longtemps le sperme d’un mâle piégé dans une sorte de paquet. Lorsque ce paquet est percé, le sperme est libéré et va féconder les cellules de la femelle qui tombe alors enceinte. Néanmoins, la reproduction des grands requins blancs est largement méconnue. Pour les scientifiques, c’est donc une opportunité de taille. « Ce printemps, Lydia pourrait nous conduire à l’endroit où naissent les bébés des grands requins blancs, la nurserie », commente Chris Fischer. 

Lydia a récemment franchi la frontière virtuelle qui sépare l’ouest de l’est de l’Atlantique. Son voyage pourrait désormais se poursuivre vers le sud. Chris Fischer soupçonne en effet que la pépinière se situe quelque part en Méditerranée, au large de la Turquie. Il est également possible que le grand requin blanc fasse demi-tour à tout moment et mette le cap sur la Floride. Il est possible de suivre le parcours de Lydia sur le site de l’opération Ocearch. (Crédit photo : Ocearch)

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