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Les pompiers ne s’attendaient pas à un tel phénomène


    Les pompiers ne s'attendaient pas à un tel phénomène

Un tourbillon de virevoltants propage un feu dans le Colorado Publié par Émeline Ferard, le 24 mars 2014 Facebook 440Twitter 0 Le 14 mars dernier, des pompiers ont assisté à un phénomène impressionnant : un tourbillon de virevoltants massif s’est mêlé à un feu d’herbe propageant les flammes sur plusieurs mètres. Avez-vous déjà partagé cet article? Partager sur FacebookPartager sur Twitter Facebook Twitter Le feu était censé être sous contrôle mais personne n’avait prévu la suite des évènements. Le 14 mars dernier, plusieurs brigades de sapeurs-pompiers se sont réunies au Rocky Mountain Arsenal situé à Denver dans le Colorado. Objectif : réaliser un feu contrôlé sur une zone de 60 hectares. Mais tout ne s’est pas passé comme prévu : les flammes ont dépassé le périmètre délimité à cause… d’un tourbillon. Alors que les flammes s’étendaient déjà sur plusieurs mètres, un « dust devil » ou tourbillon de poussière s’est formé à proximité. Ce phénomène apparait généralement lorsqu’il fait beau temps mais que l’air est sec et instable. Progressivement, l’air se met à tourner et à soulever du sable ou de la poussière. Sauf qu’ici, il a également fait tournoyer les virevoltants qui se trouvaient au sol. Rendus célèbres par les westerns, les virevoltants (en anglais « tumbleweed ») sont les fameuses boules d’herbes séchées qui roulent au sol. Elles sont formées à partir de plantes qui poussent dans le désert. Lorsqu’elle devient mûre, la partie qui se trouve hors du sol casse au niveau de la racine et se détache. Elle commence alors à rouler au gré du vent. Une ampleur impressionnante Entre poussière et virevoltants de plusieurs dizaines de centimètres, le tourbillon a pris une ampleur impressionnante en face des pompiers. Sur la vidéo, on peut voir que le phénomène les contraint à s’éloigner du feu. Et dès que celui-ci s’en approche, les flammes commencent à se mêler au tout. Heureusement, le tourbillon est resté à peu près localisé et ne s’est pas beaucoup déplacé. En attendant que le phénomène se calme, les pompiers sont allés contrôler le feu dans la zone non touchée. Sur les images, on peut voir le tourbillon perdre en ampleur au fur et à mesure, jusqu’à ne laisser derrière lui que quelques flammes qui ont pu être contrôlées. D’après les pompiers, l’incendie a brûlé 0,4 hectare supplémentaire par rapport à ce qui était prévu (soit environ 4.000 mètres carrés). Les feux contrôlés (brûlage) sont une technique régulièrement utilisée dans l’agriculture et la gestion des forêts et peuvent avoir plusieurs objectifs dont prévenir la survenue d’incendies majeurs. Le 14 mars dernier, l’opération était organisée sous l’égide de l’US Wildlife and Fish Service et de l’US Forest Service en présence de quatre brigades de pompiers.

En savoir plus: http://www.maxisciences.com/incendie/un-tourbillon-de-virevoltants-propage-un-feu-dans-le-colorado_art32233.html
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