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Découvrez le splendide spectacle des grottes glacées des îles des Apôtres En savoir plus: http://www.maxisciences.com/grotte/decouvrez-le-splendide-spectacle-des-grottes-glacees-des-les-des-apotres_art31923.html Copyright © Gentside Découverte


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Les températures glaciales observées ces dernières semaines aux Etats-Unis ont fourni des conditions idéales pour aller visiter les îles des Apôtres (Apostle Islands) dans le Wisconsin. Ces îles sont notamment réputées pour leurs grottes qui se couvrent de glace en hiver, offrant un spectacle magnifique. Avez-vous déjà partagé cet article? Partager sur FacebookPartager sur Twitter Facebook Twitter Des grottes au plafond ornées de dizaines de stalactites d’un blanc éclatant au pic pointé vers le sol. C’est le magnifique spectacle qu’offrent en ce moment même les grottes des îles des Apôtres (Apostle Islands) situés en bordure du lac Supérieur dans le Wisconsin. Et pour la première fois depuis 2009, les visiteurs sont autorisés à explorer les lieux. Du fait des températures glaciales qui frappent les Etats-Unis, les abords du lac se sont transformés en couche de glace suffisamment épaisse pour être foulée par les visiteurs. Et le froid a couvert les parois et plafonds des grottes de grès, habituellement nus, d’un manteau de glace lumineux dégoulinant sous forme de stalactites. Autant dire que l’hiver offre cette année une belle opportunité à tous les habitants de la région et aux touristes. « Ces formations sont fabuleuses toute l’année mais elles le sont spécialement en ce moment qu’elles sont gelées et couvertes de glace. Depuis 30 ans que je suis là, c’est l’une des meilleurs années que j’ai connues pour les formations de glace sur les rives du lac », a expliqué Neil Howk du National Park Service repris par The Morning Journal. Des visiteurs venus par milliers Les îles des Apôtres sont un groupe de 22 îles situées à proximité de la péninsule de Bayfield. Elles sont réputées pour leur biodiversité riche en plantes et en animaux notamment des ours mais aussi pour leurs fameuses grottes. Ces dernières sont d’ailleurs un lieu très populaire en été que les touristes peuvent visiter en kayak. L’hiver, elles sont bien moins fréquentées, et pourtant, le spectacle est encore plus grandiose. Lorsque le National Park Service a annoncé la réouverture le 15 janvier dernier, la réponse a été sans précédent, d’après Howk. Au cours des 10 jours qui ont suivi, près de 10.000 personnes ont afflué à Meyers Beach, d’où on peut accéder aux grottes. « Nous sommes en terrain inconnu – nous n’avons jamais vu de réaction de ce genre », a commenté Howk. D’après les équipes du National Park Service, ceci s’explique notamment par le fait que les grottes des îles des Apôtres ont été fermées pendant plusieurs années en hiver aux touristes en raison de conditions inappropriées et de coupes budgétaires. En effet, depuis quelques années, les températures plus chaudes ont conduit à une couche de glace moins épaisse. Si les bordures du lac Supérieur se changeaient toujours en glace, les arpenter était risqué. Pour des raisons de sécurité, toute exploration était donc interdite. Mais les conditions météo qui touchent actuellement les Etats-Unis ont changé la donne. En janvier, le National Park service a estimé que le danger était suffisamment faible pour décider la réouverture. Un spectacle éphémère Reste qu’on ne sait pas combien de temps cela peut durer. Les grottes sont particulièrement exposées aux vents. S’ils sont violents, ils peuvent générer des vagues importantes sous la glace et capables de déformer et de s’immiscer dans cette dernière. En quelques heures, la glace pourrait être fragilisée et cédée, rendant l’exploration plus dangereuse, explique Julie Van Stappen de l’Apostle Islands National Lakeshore. « Les températures pourraient monter, nous pourrions avoir un vent fort et hop, tout pourrait disparaitre. [La glace] pourrait être là pendant quelques jours ou pendant plusieurs mois », a précisé Neil Howk cité par The Morning Journal. Aussi, les visiteurs réalisent tout de même une exploration à risque et il n’est pas exclu qu’ils sentent par moment la glace craqueler ou bouger sur leur pieds. Si c’est le cas, il leur est conseillé de s’éloigner tranquillement. Un plancher de verre sous vos pieds Il en faut toutefois plus pour décourager les milliers de visiteurs venus assister au spectacle qui ne se passe pas que dans les grottes glacées mais aussi sous leurs pieds. « Pour la plupart, marcher sur le lac Supérieur gelé est une expérience extraordinaire psychologiquement, et pas que physiquement », a indiqué Bob Krumanaker, surintendant du parc à Wisconsin Public Radio. « C’est assez solide et en fonction de la visibilité, cela peut-être blanc à perte de vue. Mais vous savez que le lac est dessous et parfois vous pouvez même sentir la glace bouger un peu. La glace est complètement lisse et généralement complètement transparente en-dessous. C’est comme s’il y avait un plancher de verre qui vous laisse voir le fond du lac », a t-il poursuivi. Les visiteurs qui viennent ici « sont prêts et assez excités. Ils savent que c’est une expérience spéciale » et surtout inédite, a conclu Howk. (crédits photo : Rich Hoeg/NorthStar Nerd – Flickr)

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